La presse vote Alabama

Quelques semaines après les Coaches, c'est au tour des journalistes de rendre leur verdict dans le classement de pré-saison. Sans surprise Alabama truste la tête, suivi d'Ohio State et Boise State. Malgré de nouveaux quaterbacks lancés dans le grand bain Florida et Texas prennent les 4ème et 5ème positions. TCU, la seule autre équipe hors conférence BCS, se classe 6ème juste devant le duo de la Big 12 Oklahoma et Nebraska. Iowa et Virginia Tech complètent le Top 10. Le champion en titre de la Pac-10 Oregon est 11ème du classement suivi de Wisconsin, Miami et USC, que l'AP s'autorise à classer malgré sa suspension pour les bowls de fin de saison. La première équipe de la Big East, Pittsburgh, arrive en 15ème position devant le champion sortant de l'ACC Georgia Tech. Arkansas, North Carolina, Penn State et Florida State concluent le Top 20 avec une petite marge sur un trio de la SEC composé de LSU, Auburn et Georgia. Oregon State et West Virginia ferment la marche.

Classement complet (entre parenthèse le nombre de premières places obtenues sur un panel de 60 votants) :

1. Alabama (SEC) 1491 (54)
2. Ohio State (Big Ten) 1400 (3)
3. Boise State (WAC) 1336 (1)
4. Florida (SEC) 1237
5. Texas (Big 12) 1223 (1)
6. TCU (MWC) 1160
7. Oklahoma (Big 12) 1104 (1)
8. Nebraska (Big 12) 1033
9. Iowa (Big Ten) 1007
10. Virginia Tech (ACC) 973
11. Oregon (Pac-10) 870
12. Wisconsin (Big Ten) 822
13. Miami (ACC) 785
14. USC (Pac-10) 590
15. Pittsburgh (Big East) 516
16. Georgia Tech (ACC) 511
17. Arkansas (SEC) 496
18. North Carolina (ACC) 397
19. Penn State (Big Ten) 382
20. Florida State (ACC) 379
21. LSU (SEC) 300
22. Auburn (SEC) 296
23. Georgia (SEC) 206
24. Oregon State (Pac-10) 198
25. West Virginia (Big East) 184

Autres équipes considérées : Cincinnati 108, Stanford 81, Utah 80, South Carolina 71, Houston 66, Connecticut 32, Notre Dame 31, Missouri 27, Brigham Young 19, Clemson 15, Arizona 15, Texas Tech 14, Navy 12, Washington 8, Texas A&M 7, Mississippi 6, Oklahoma State 3, Temple 2, Central Michigan 2, Middle Tennessee State 2, Boston College 1, Southern Methodist 1, UCF 1.

Sans surprise la SEC (1-4-17-21-22-23) place 6 équipes dans le Top 25. L'ACC (10-13-16-18-20) et la Big Ten (2-9-12-19) suivent respectivement à une et deux longeurs mais font moins forte impression que la Big 12 (5-7-8) et son tir groupé dans le Top 10. La Pac-10 (11-14-24) classe également 3 équipes tandis que la Big East (15-25) déçoit avec seulement 2 classés. WAC (3) et MWC (6) placent en bonne position leurs deux champions. A noter que Cincinnati et le seul champion en titre des 8 conférences principales à ne pas figurer dans le Top 25, échouant à la 26ème position.

Le classement AP n'est pas pris en compte pour l'élaboration du classement BCS et la sélection des deux équipes s'affrontant au BCS National Championship Game mais la presse spécialisée utilise se classement pour décerner son propre titre de champion national indépendamment de la BCS.


BYU s'offre Texas

Quelques jours après avoir relancé les mouvements de réalignement en annonçant vouloir prendre un statut d'indépendant pour son programme de football, BYU a conclu un accord avec Texas pour des rencontres en 2013 et 2014. Cougars et Longhorns avaient déjà prévu de croiser le fer en 2011 à Austin. A ce match s'ajoutent donc deux confrontations supplémentaires, l'une à Provo en 2013, l'autre l'année suivante à Austin. Dans la série qui les opposent, Brigham Young mène 2 à 0 avec des victoires remportées en 1987 et 1988.

BYU vers la WAC ?

Avec la défection – effective en 2011 – d’Utah pour la Pac-10 lors du grand chamboulement des conférences du début de l’été, son grand rival BYU pourrait lui aussi être sur le départ et quitter la Mountain West Conference.

Avec la place libérée dans la Western Athletic Conference par Boise State – en partance pour la MWC, les Cougars envisagent de prendre leur indépendance en football et de migrer toutes leurs autres équipes sportives vers la WAC.

Avantages de l’opération ? Tout d’abord BYU possèderait un statut d’indépendant en espérant à terme devenir un poids lourd incontournable à l’ouest des Rocheuses. L’université profiterait de ce changement de statut pour négocier un accord lui assurant une qualification automatique aux bowls BCS, tout comme Notre Dame qui reçoit actuellement une invitation dès lors qu’elle termine à l’une des huit premières places du classement BCS. Sportivement parlant il faudrait probablement aux Cougars rendre un bilan vierge de toute défaite pour accéder automatiquement à un bowl BCS mais sans n’avoir plus à lutter contre les conférences BCS pour l’accession au Graal. Dans une même logique, rejoindre la WAC permettrait à l’équipe de basket de BYU d’obtenir un chemin plus aisé vers la qualification aux play-offs NCAA et constituerait un retour aux sources pour Brigham Young qui avait quitté la Western Athletic en 1999 pour co-fonder la Mountain West…

Toujours à la recherche d’une exposition médiatique conséquente, la WAC semble voir cette possible arrivée de BYU d’un très bon œil, surtout après la perte de son porte-drapeau et fer de lance Boise State. Le changement de conférence de BYU laisserait potentiellement une nouvelle place vacante au sein de la Moutain West avec Nevada et Fresno State comme candidats à l’exil. Toutes ces spéculations ne prendront bien entendu effectivement forme que si l’université de Jésus Christ des Saints des Derniers Jours parvient à un accord avec le comité BCS concernant son programme de football. Il semble en outre plus qu’improbable que les présidents des universités affiliées aux conférences BCS accueillent avec grande ferveur les négociations d’un tel – encore hypothétique – accord.

Major League Baseball : l’un reste, l’autre part

Dans la compétition officieuse qui oppose la ligue professionnelle de baseball et le football universitaire, le score est désormais de 1 partout.

Il y a quelques jours les Colorado Rockies ont autorisé leur nouvelle recrue Kyle Parker (QB, Clemson) à poursuivre sa carrière de footballeur avec les Tigers. Le 26ème choix de la MLB Draft 2010 a largement contribué la saison passée à emmener Clemson jusqu’au College World Series en baseball en battant à 35.8% et jusqu’en finale de la conférence ACC en football en lançant 2526 yards et 20 TD. Il est le premier athlète de Division-I à marquer 20 Home Runs et 20 Touchdowns au cours de la même année académique. Il participera donc normalement à sa saison de sophomore en 2010 aux commandes de l’attaque des Tigers avant de rejoindre les Rockies au printemps prochain.

De son coté, Zach Lee (QB, LSU) a signé avec les Los Angeles Dodgers qui ont déboursé 5.25 millions de dollars pour s’attacher les services du quarterback/lanceur de LSU. L’ex-futur QB/P des Tigers avait annoncé qu’il ne quitterait LSU et sa double carrière universitaire que pour un chèque d'au moins de 5 millions de dollars. C’est ce que les Dodgers ont finalement consenti à mettre sur la table pour s’attacher les services du 28ème choix de la dernière draft qui ne jouera donc pas un seul down de football ni une seule manche de baseball à LSU.

NB1 : à noter que les Rockies ont sélectionné Russell Wilson (QB, North Carolina State) au quatrième tour de draft et l’ont également autorisé à jouer avec le Wolfpack à l’automne.
NB2 : ne pas confondre le néo-millionnaire des LA Dodgers Zach Lee avec le QB de Nebraska Zac Lee...

Notre Dame et Texas planifient 4 confrontations

Notre Dame et Texas ont officiellement annoncé que les deux universités croiseront à nouveau le fer pour quatre confrontations en 2015, 2016, 2019 et 2020. Le Fighting Irish accuillera le premier et le dernier match et se rendra chez les Longhorns pour les deux rencontres intermédiaires. La dernière confrontation entre les deux programmes remonte à 1996, ND l'avait alors emporté à Austin (27-24). Notre Dame mène 8-2 dans la série entre deux des trois programmes les plus victorieux en College Football. Les Horns (845 victoires) ont profité de saisons récentes pour le moins médiocres du coté de South Bend pour ravir la deuxième place aux Domers (837 victoires) et se lancer à la poursuite de Michigan (877).

Big Ten Championship Game 2011 : Indianapolis remporte la mise

Chicago, IL - L'une des questions à laquelle les journalistes réunis aux Big Ten Media Days de Chicago attendaient impatiemment une réponse était de savoir quel stade serait retenu pour accueillir la première finale de conférence de la Big Ten en 2011, année qui voit Nebraska rejoindre la conférence et porter son nombre d'équipes au à 12 ce qui lui permet officiellement de se scinder en deux divisions et d'organiser une finale de conférence.

Les candidats, à l'exclusion des stades de la Big Ten éliminés de la course pour des raisons évidentes d'éventuels avantages du terrain, était au nombre de quatre :

Soldier Field (2003) - Chicago, IL - 61500 places - Extérieur - Gazon

Ford Field (2002) - Detroit, MI - 70000 places - Couvert - FieldTurf

Lambeau Field (1928) - Green Bay, WI - 73000 places - Extérieur - Gazon renforcé

Lucas Oil Stadium (2008) - Indianapolis, IN - 70000 places - Toit rétractable - FieldTurf

C'est le stade des Colts qui a finalement été choisi en raison notamment de l'expérience de son staff dans l'organisation d'événements sportifs et la qualité des installations touristiques d'Indianapolis. L'organisation de cette finale devrait rapporter un dizaine de millions de dollars à la ville d'Indianapolis et une douzaine de millions de dollars à la conférence Big Ten.

Si la date de cette première finale est déjà connue (3 Décembre 2011) les participants ne le sont évidemment pas, d'autant que la répartition des douze membres de la conférence entre les deux futures divisions n'a toujours pas été décidée. Géographie, équilibre sportif et préservation des rivalités sont les trois facteurs clés dans cette répartition dont la décision finale devrait intervenir en Septembre. La Big Ten et son commissaire Jim Delany ont en outre d'ores et déjà quasiment acté un format dans lequel les équipes joueraient 9 matchs de conférence contre 8 actuellement.

Classement de pré-saison USA Today des entraineurs : Alabama en tête, Ohio State deuxième

Les entraineurs en chef ont rendu leur verdict. Avec 55 votes sur 59, Alabama fait office de grandissime favori pour se succèder à lui-même en tant que champion national. Les quatre autres voix vont à Ohio State, deuxième du classement, Florida complète le podium, d'une courte tête devant Texas. Première équipe hors conférences BCS, Boise State se classe 5ème. Virginia Tech, TCU, Oklahoma, Nebraska prennent les places 6 à 9 dans un vote serré tandis qu'Iowa s'offre la dernière place dans le Top 10. En l'absence de USC, banni des bowls pour les deux prochaines saisons par la NCAA et rendu officiellement inclassable, Oregon est la plus haute classée des équipes de la Pac-10 avec la 11ème position. Suivent à distance Wisconsin et Miami avant un second décrochement dans le nombre de points qui voit Penn State, Pittsburgh, LSU, Georgia Tech, North Carolina et Arkansas se positionner dans le ventre mou du classement. Florida State, Georgia, Oregon State, Auburn, Utah et West Virginia ferment la marche.

Le classement de pré-saison 2010 :
1. Alabama (SEC)
Bilan 2009 : 14-0
Points : 1469
2. Ohio State (Big Ten)
Bilan 2009 : 11-2
Points : 1392
3. Florida (SEC)
Bilan 2009 : 13-1
Points : 1,245
4. Texas (Big 12)
Bilan 2009 : 13-1
Points : 1240
5. Boise State (WAC)
Bilan 2009 : 14-0
Points :1215
6. Virginia Tech (ACC)
Bilan 2009 : 10-3
Points : 1052
7. TCU (MWC)
Bilan 2009 : 12-1
Points : 1051
8. Oklahoma (Big 12)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 1035
9. Nebraska (Big 12)
Bilan 2009 : 10-4
Points : 1001
10. Iowa (Big Ten)
Bilan 2009 : 11-2
Points : 952
11. Oregon (Pac-10)
Bilan 2009 : 10-3
Points : 940
12. Wisconsin (Big Ten)
Bilan 2009 : 10-3
Points : 778
13. Miami (ACC)
Bilan 2009 : 9-4
Points : 728
14. Penn State (Big Ten)
Bilan 2009 : 11-2
Points : 508
15. Pittsburgh (Big East)
Bilan 2009 : 10-3
Points : 492
16. LSU (SEC)
Bilan 2009 : 9-4
Points : 476
17. Georgia Tech (ACC)
Bilan 2009 : 11-3
Points : 455
18. North Carolina (ACC)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 445
19. Arkansas (SEC)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 438
20. Florida State (ACC)
Bilan 2009 : 7-6
Points : 374
21. Georgia (SEC)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 312
22. Oregon State (Pac-10)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 263
23. Auburn (SEC)
Bilan 2009 : 8-5
Points : 260
24. Utah (MWC)
Bilan 2009 : 10-3
Points : 169
24. West Virginia (Big East)
Bilan 2009 : 9-4
Points : 169

A noter qu'avec 6 équipes classées (1-3-16-19-21-23) la SEC menée par les têtes de file Alabama et Florida est la plus représentée dans le classement devant la conférence ACC (6-13-17-18-20) où Virginia Tech tient la corde devant Miami. Dans les deux cas il faut noter une forte représentation dans la seconde partie du classement tandis qu'à l'inverse les quatre représentants de la Big Ten se classent tous dans le Top 15 (2-10-12-14), Ohio State en tête. Mieux encore, les trois seules équipes de la Big 12 squattent toutes le Top 10 (4-8-9) avec un léger avantage pour Texas, le champion sortant. Grâce à TCU la Moutain West (7-24) s'impose au quatrième rang des conférences en faisant mieux que la Pac-10 (11-22), privée il est vrai de USC, et que la décevante Big East (15-24) dont le tenant du titre Cincinnati (classé 26ème) n'est même pas présent dans le classement. Un peu hors catégorie, on retrouve la Western Athletic Conference avec son unique poids lourd Boise State (5).

Les autres équipes ayant reçu des votes:

Cincinnati (12-1) 135; Houston (10-4) 76; Brigham Young (11-2) 66; Arizona (8-5) 65; Mississippi (9-4) 48; Clemson (9-5) 44; Stanford (8-5) 41; Connecticut (8-5) 40; Notre Dame (6-6) 38; South Carolina (7-6) 38; Washington (5-7) 26; Missouri (8-5) 23; Navy (10-4) 12; Oklahoma State (9-4) 11; Boston College (8-5) 10; Michigan State (6-7) 10; Arizona State (4-8) 6; California (8-5) 6; Texas Tech (9-4) 5; South Florida (8-5) 4; Texas A&M (6-7) 3; Northwestern (8-5) 2; Temple (9-4) 2; Central Michigan (12-2) 1; Mississippi State (5-7) 1; Nevada (8-5) 1; Northern Illinois (7-6) 1; Southern Methodist (8-5) 1.

A noter que pour la 3ème année consécutive Steve Spurrier (South Carolina) n'a pas accordé de vote à Duke. Il avait pris l'habitude de classer les Dare Devils à la 25ème et dernière position du classement pour les remercier de lui avoir offert son premier poste d'entraineur. Mais en 2008, il lui a été demandé de mettre un terme à cette pratique en forme de clin d'oeil dans un souci d'équité pour les autres équipes.

Le panel de votants est constitué de 59 entraineurs d'équipes de FBS dont la composition pour 2010 est la suivante :

Robb Akey, Idaho; David Bailiff, Rice; Frank Beamer, Virginia Tech; Tim Beckman, Toledo; Todd Berry, Louisiana-Monroe; Bret Bielema, Wisconsin; Art Briles, Baylor; Dave Christensen, Wyoming; David Cutcliffe, Duke; Mark Dantonio, Michigan State; Todd Dodge, North Texas; Sonny Dykes, Louisiana Tech; Dan Enos, Central Michigan; Steve Fairchild, Colorado State; Larry Fedora, Southern Miss; Jimbo Fisher, Florida State; Al Golden, Temple; Jim Grobe, Wake Forest; Jim Harbaugh, Stanford; Mike Haywood, Miami (Ohio); Butch Jones, Cincinnati; Brian Kelly, Notre Dame; Jerry Kill, Northern Illinois; Mike Locksley, New Mexico; Mike London, Virginia; Bill Lynch, Indiana; Mike MacIntyre, San Jose State; Doug Marrone, Syracuse; Urban Meyer, Florida; Dan Mullen, Mississippi State; Ken Niumatalolo, Navy; Tom O'Brien, North Carolina State; George O'Leary, Central Florida; Bo Pelini, Nebraska; Chris Petersen, Boise State; Bobby Petrino, Arkansas; Gary Pinkel, Missouri; Larry Porter, Memphis; Jeff Quinn, Buffalo; Paul Rhoads, Iowa State; Mark Richt, Georgia; Mike Riley, Oregon State; Rich Rodriguez, Michigan; Nick Saban, Alabama; Steve Sarkisian, Washington; Greg Schiano, Rutgers; Howard Schnellenberger, Florida Atlantic; Mike Sherman, Texas A&M; Steve Spurrier, South Carolina; Rick Stockstill, Middle Tennessee; Mike Stoops, Arizona; Charlie Strong, Louisville; Kevin Sumlin, Houston; Bob Toledo, Tulane; Jim Tressel, Ohio State; Tommy Tuberville, Texas Tech; Kyle Whittingham, Utah; Paul Wulff, Washington State; Ron Zook, Illinois.

Banco sur Bama !

Las Vegas, NV - Las Vegas parie sur Alabama à 9 contre 2 pour remporter le prochain titre national. D'après les bookmakers le tenant du trophée rencontrera Ohio State au Fiesta Bowl le 10 janvier prochain à Glendale (Arizona) lors du National Championship Game.

Ci-dessous, le top 25 des cotes. Pour chaque équipe, bilan Victoires-Défaites en 2009 (et bilan V-D en conférence) ainsi que les 3 plus importants matchs de l'année. Faites vos jeux !

25. North Carolina (ACC)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 8-5 (4-4)
Rencontres majeures en 2010 : vs LSU (à Atlanta, GA), Georgia Tech, à Miami

24. Oregon State (Pac-10)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 8-5 (6-3)
Rencontres majeures en 2010 : vs TCU (à Arlington, TX), @Boise State, Oregon

23. Pittsburgh (Big East)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 10-3 (5-2)
Rencontres majeures en 2010 : @Utah, Miami, West Virginia

22. Clemson (ACC)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 9-5 (6-2)
Rencontres majeures en 2010 : @Auburn, Miami, @North Carolina

21. Cincinnati (Big East)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 12-1 (7-0)
Rencontres majeures en 2010 : @Oklahoma, @West Virginia, Pittsburgh

20. Auburn (SEC)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 8-5 (3-5)
Rencontres majeures en 2010 : Clemson, LSU, @Alabama

19. Florida State (ACC)
Cote : 75/1
Bilan 2009 : 7-6 (4-4)
Rencontres majeures en 2010 : @Oklahoma, @Miami, Florida

18. Georgia (SEC)
Cote : 50/1
Bilan 2009 : 8-5 (4-4)
Rencontres majeures en 2010 : @South Carolina, vs Florida (à Jacksonville, FL), Georgia Tech

17. Georgia Tech (ACC)
Cote : 50/1
Bilan 2009 : 11-3 (7-1)
Rencontres majeures en 2010 : @North Carolina, @Virginia Tech, @Georgia

16. Wisconsin (Big Ten)
Cote : 40/1
Bilan 2009 : 10-3 (5-3)
Rencontres majeures en 2010 : Ohio State, @Iowa, @Michigan

15. Penn State (Big Ten)
Cote : 35/1
Bilan 2009 : 11-2 (6-2)
Rencontres majeures en 2010 : @Alabama, @Iowa, @Ohio State

14. Miami (ACC)
Cote : 35/1
Bilan 2009 : 9-4 (5-3)
Rencontres majeures en 2010 : @Ohio State, @Pittsburgh, @Georgia Tech

13. Iowa (Big Ten)
Cote : 35/1
Bilan 2009 :11-2 (6-2)
Rencontres majeures en 2010 : @Arizona, Wisconsin, Ohio State

12. Arkansas (SEC)
Cote : 30/1
Bilan 2009 : 8-5 (3-5)
Rencontres majeures en 2010 : Alabama, vs Texas A&M (à Arlington, TX), @South Carolina

11. Louisiana State (SEC)
Cote : 25/1
Bilan 2009 : 9-4 (5-3)
Rencontres majeures en 2010 : vs North Carolina (à Atlanta, GA), @Florida, Alabama

10. Virginia Tech (ACC)
Cote : 20/1
Bilan 2009 : 10-3 (6-2)
Rencontres majeures en 2010 : vs Boise State (à Landover, MD), @North Carolina, @Miami

9. Oregon (Pac-10)
Cote : 20/1
Bilan 2009 : 10-3 (8-1)
Rencontres majeures en 2010 : @Tennessee, @USC, @Oregon State

8. Nebraska (Big 12)
Cote : 15/1
Bilan 2009 : 10-4 (6-2)
Rencontres majeures en 2010 : @Washington, Texas, @Texas A&M

7. Texas (Big 12)
Cote : 12/1
Bilan 2009 : 13-1 (8-0)
Rencontres majeures en 2010 : vs Oklahoma (à Dallas, TX), @Nebraska, Texas A&M

6. Texas Christian (MWC)
Cote : 12/1
Bilan 2009 : 12-1 (8-0)
Rencontres majeures en 2010 : vs Oregon State (à Arlington, TX), BYU, @Utah

5. Oklahoma (Big 12)
Cote : 12/1
Bilan 2009 : 8-5 (5-3)
Rencontres majeures en 2010 : Florida State, @Cincinnati, vs Texas (à Dallas, TX),

4. Boise State (WAC)
Cote : 10/1
Bilan 2009 : 14-0 (8-0)
Rencontres majeures en 2010 : vs Virginia Tech (à Landover, MD), Oregon State, @Nevada

3. Florida (SEC)
Cote : 8/1
Bilan 2009 : 13-1 (8-0)
Rencontres majeures en 2010 : @Alabama, LSU, @Florida State

2. Ohio State (Big Ten)
Cote : 5/1
Bilan 2009 : 11-2 (7-1)
Rencontres majeures en 2010 : Miami, @Wisconsin, @Iowa

1. Alabama (SEC)
Cote : 9/2
Bilan 2009 : 14-0 (8-0)
Rencontres majeures en 2010 : @Arkansas, Florida, @LSU

Ole Miss accueille Jeremiah Masoli

Comme pressenti (voir article du 29 Juillet), le Head Coach de Mississippi Houston Nutt a proposé à Jeremiah Masoli, l'ancien quarterback des Oregon Duck, de rejoindre les Rebels pour la saison 2010. Selon les règles NCAA en vigueur, Jeremiah Masoli est autorisé à jouer immédiatement sa dernière saison d'éligibilité. Le néo Rebel est incrit en 3ème cycle universitaire à Ole Miss mais n'a pas obtenu de bourse, le quota de 85 bourses attribuables ayant déjà été atteint par Mississippi. Jeremiah Masoli sera en compétition avec le sophomore Nathan Stanley pour le poste de titulaire.